Cancer Council

Τί είναι ο καρκίνος;

Ο καρκίνος είναι μια ασθένεια των κυττάρων, τα οποία είναι βασικά δομικά στοιχεία του σώματος. Το σώμα μας φτιάχνει συνεχώς νέα κύτταρα για να μας βοηθήσει να αναπτυχθούμε, να αντικαταστήσουμε φθαρμένα κύτταρα, ή να θεραπεύσουμε τα κατεστραμμένα κύτταρα μετά από έναν τραυματισμό. Ορισμένα γονίδια ελέγχουν αυτή τη διαδικασία και όλες οι μορφές καρκίνου προκαλούνται από κάποια βλάβη σε αυτά τα γονίδια. Αυτή η βλάβη συνήθως συμβαίνει στη διάρκεια της ζωής μας, αν και ένας μικρός αριθμός ατόμων κληρονομεί κάποιο κατεστραμμένο γονίδιο από έναν γονέα. Κανονικά, τα κύτταρα αναπτύσσονται και πολλαπλασιάζονται με μεθοδευμένο τρόπο. Ωστόσο, κατεστραμμένα γονίδια είναι δυνατόν να αναγκάσουν τα κύτταρα να συμπεριφέρονται αφύσικα. Μπορεί να πάρουν τη μορφή εξογκώματος που ονομάζεται “όγκος”.

Οι όγκοι μπορεί να είναι καλοήθεις (όχι καρκίνος) ή κακοήθεις (καρκίνος). Οι καλοήθεις όγκοι δεν εξαπλώνονται πέρα από τα συνήθη όριά τους σε άλλα μέρη του σώματος.

Όταν ένας κακοήθης όγκος αναπτύσσεται για πρώτη φορά, ίσως να περιοριστεί στην αρχική του περιοχή. Αν δεν αντιμετωπιστούν αυτά τα κύτταρα, είναι δυνατόν να εξαπλωθούν πέρα από τα κανονικά όριά τους και σε περιβάλλοντες ιστούς, κι έτσι να εξελιχθούν σε διηθητικό καρκίνο.

Φυσιολογικά κύτταρα Μη φυσιολογικά κύτταρα Πολλαπλασιασμός μη φυσιολογικών κυττάρων Κακοήθης ή διηθητικός καρκίνος
Όριο
Λεμφαγγείο
Αιμοφόρο αγγείο

Κάποιοι καλοήθεις όγκοι είναι προ-καρκινικοί και είναι δυνατόν να εξελιχθούν σε καρκίνο, εάν αφεθούν χωρίς θεραπεία. Άλλοι καλοήθεις όγκοι δεν εξελίσσονται σε καρκίνο.

 

Πώς εξαπλώνεται ο καρκίνος

Πρωτοπαθής καρκίνος
Τοπική εισβολή
Αγγειογένεση – οι όγκοι αναπτύσσουν τα δικά τους αιμοφόρα αγγεία
Λεμφαγγείο
Όριο
Μετάσταση – κάποια κύτταρα απομακρύνονται από τον πρωτογενή όγκο και εισβάλλουν σε άλλα μέρη του σώματος μέσω των αιμοφόρων αγγείων και των λεμφαγγείων
Αιμοφόρο αγγείο

 

Για να γίνει ένα καρκινικός όγκος μεγαλύτερος από το κεφάλι μιας καρφίτσας, πρέπει να αναπτύξει τα δικά του αιμοφόρα αγγεία. Μερικές φορές, κάποια κύτταρα απομακρύνονται από τον αρχικό (πρωτοπαθή) καρκίνο, είτε μέσα από τα κανάλια των υγρών των τοπικών ιστών ή με την κυκλοφορία του αίματος, και εισβάλουν σε άλλα όργανα. Όταν τα κύτταρα αυτά φτάσουν σε μια νέα τοποθεσία, μπορεί να συνεχίσουν να αναπτύσσονται και ίσως δημιουργήσουν άλλον έναν όγκο σε αυτή την περιοχή. Αυτό ονομάζεται δευτερογενής καρκίνος ή μετάσταση.

Για περισσότερες πληροφορίες, πατήστε εδώ για να κατεβάσετε το Φύλλο Πληροφοριών Συμβουλίου Aντιμετώπισής Καρκίνου. Coping with Cancer (PDF)

Για περισσότερες πληροφορίες, πατήστε εδώ για να κατεβάσετε το Φύλλο Πληροφοριών Συμβουλίου Aντιμετώπισής Καρκίνου. Men and Cancer Prevention (PDF)

Για περισσότερες πληροφορίες, πατήστε εδώ για να κατεβάσετε το Φύλλο Πληροφοριών Συμβουλίου Aντιμετώπισής Καρκίνου. Women and Cancer Prevention (PDF)