Cancer Council

¿Qué es el cáncer?

El cáncer es una enfermedad de las células, que son los unidades básicas de nuestro cuerpo. Nuestro cuerpo crea constantemente nuevas células para que podamos crecer, para reemplazar células muertas o curar células dañadas tras una lesión. Este proceso está controlado por ciertos genes, que al dañarse causan todos los tipos de cáncer. Este daño se produce a menudo a lo largo de nuestra vida, aunque un reducido número de personas heredan de su familia un gen dañado. Normalmente, las células crecen y se multiplican de forma ordenada. Sin embargo, los genes dañados pueden provocar que estas actúen de forma anormal. Pueden crecer hasta formar un bulto, llamado tumor.

Los tumores pueden ser benignos (no es cáncer) o malignos (es cáncer). Los tumores benignos no se extienden más allá de los límites normales a otras partes del cuerpo.

Al principio del desarrollo de un tumor maligno, este puede estar limitado a su emplazamiento original. Si no se tratan estas células, se extienden más allá de los límites normales, alcanzando los tejidos adyacentes; pasarían a ser un cáncer invasivo.

Células normales Células anormales Las células anormales se multiplican Cáncer maligno o invasivo
Límite
Vaso linfático
Vaso sanguíneo

Algunos tumores benignos son precancerosos y pueden derivar en cáncer si no se tratan. Otros tumores benignos no derivan en cáncer.

 

Cómo se extiende un cáncer

Cáncer primario
Invasión local
Angiogénesis: los tumores crean sus propios vasos sanguíneos
Vaso linfático
Límite
Metástasis: las células se alejan del tumor principal e invaden otras partes del cuerpo a través de los vasos sanguíneos y linfáticos
Vaso sanguíneo

 

Para que un cáncer supere el tamaño de una cabeza de alfiler, debe crear sus propios vasos sanguíneos. A veces las células se alejan del cáncer original (primario), tanto por los canales locales de líquido tisular como por el flujo sanguíneo, e invaden otros órganos. Cuando estas células alcanzan un nuevo emplazamiento, pueden seguir creciendo y forman un nuevo tumor. Este proceso se llama cáncer secundario o metástasis.

13. Para más información pulse aquí para descargar el documento preciso del departamento de cáncer. Coping with Cancer Diagnosis (PDF)

14. Para más información pulse aquí para descargar el documento preciso del departamento de cáncer. Men and Cancer Prevention (PDF)

15. Para más información pulse aquí para descargar el documento preciso del departamento de cáncer. Women and Cancer Prevention (PDF)

23. Para más información pulse aquí para descargar el documento preciso del departamento de cáncer. Questions to Ask Your Doctor (PDF)