Cancer Council

Cáncer de mama

El cáncer de mama comienza en los conductos o en los lóbulos de la mama. Las células que recubren los conductos o lóbulos pueden crecer sin control y transformarse en un cáncer. Algunos cánceres de mama se detectan cuando aún están limitados a los conductos o lóbulos de la mama. Los tipos más comunes son el carcinoma ductal in situ (DCIS) y el carcinoma lobular in situ (LCIS). La mayoría de los cánceres de mama se detectan cuando son invasivos. Esto significa que el cáncer se ha extendido más allá de los conductos o lóbulos de la mama hacia los tejidos circundantes.

El cáncer de mama es el más común entre las mujeres australianas. Cada año les diagnostican cáncer de mama a cerca de 13.000 mujeres. El cáncer de mama puede aparecer a cualquier edad; es más común en mujeres de más de 60 años, pero alrededor de un cuarto de las mujeres que lo padecen tienen menos de 50.

No se conoce la causa exacta del cáncer de mama, pero sí algunos de los factores que aumentan el riesgo. Un pequeño número de cánceres de mama (un 5%, o 1 de cada 20) puede deberse a un defecto genético heredado.

Puede que note un cambio en su mama o su médico puede encontrar un cambio en la mama inusual durante un examen clínico del pecho. Los síntomas que hay que buscar son: un bulto o protuberancia; cambios en el pezón, como un cambio en la forma, endurecimiento, una llaga o una úlcera, o un pezón que se retrae (hundimiento) cuando antes sobresalía; cambios en la piel del pecho, como piel de naranja, rojez inusual u otros cambios de color; cambio en la forma o tamaño de la mama, tanto si es más grande como más pequeña; fluido inusual que sale del pezón sin haberlo apretado; hinchazón o malestar en la axila; y dolor persistente e inusual (si no está relacionado con su ciclo menstrual, seguirá doliendo después del periodo y aparecerá solo en una mama).

Estos cambios no significan necesariamente que tenga cáncer de mama. Sin embargo, si tiene alguno de estos síntomas debería hacerse una revisión médica lo antes posible. Algunas mujeres no tienen síntomas y su cáncer de mama se detecta mediante una mamografía, que consiste en una dosis baja de rayos x dirigida al pecho. Esta prueba puede hallar cambios que son demasiado sutiles para un examen físico. En una mamografía se revisan ambos pechos presionándolos entre dos placas de rayos x, para que el tejido mamario se expanda y se puedan realizar imágenes claras. Este procedimiento es molesto para muchas mujeres, pero solo dura unos 20 segundos.

A veces hará falta realizar una ecografía. Si se detecta una zona de tejido inusual en su pecho, su doctor le sugerirá una biopsia. Biopsia significa extraer una pequeña cantidad de tejido mamario para analizarlo.

Las pruebas muestran si tiene cáncer y también pueden mostrar si el cáncer se ha extendido a otras partes de su cuerpo. Averiguar cuánto se ha extendido el cáncer se llama calificación por etapas. Así su médico puede decir cuál es el mejor tratamiento para usted.

Las etapas o estadios del cáncer de mama se numeran de I a IV. El cáncer de mama precoz se divide en los siguientes estadios:

  • Estadio I – El tumor es pequeño, inferior a los 2cm de diámetro, y no se ha extendido a los ganglios linfáticos.
  • Estadio IIA – El tumor es inferior a 2cm y se ha extendido a los ganglios linfáticos, o bien es mayor (de 2 a 5 centímetros) pero no se ha extendido a los ganglios linfáticos.
  • Estadio IIB (precoz) – El tumor mide de 2 a 5 centímetros y se ha extendido a los ganglios linfáticos.

Estadio IIB (avanzado), Estadio III y Estadio IV hacen referencia a un cáncer de mama avanzado.

El cáncer también se puede dividir en grados. Los grados muestran la velocidad a la que crece el tumor.

  • Grado 1: grado bajo. Las células parecen anormales y crecen más rápido que las normales pero no tan rápido como en el grado 2.
  • Grado 2: grado intermedio. Las células parecen anormales y crecen más rápido que en el grado 1 pero no tan rápido como en el 3.
  • Grado 3: grado alto. Un cáncer que crece rápidamente.

Cuanto más alto sea el grado, más probable será que reciba quimioterapia u hormonoterapia tras la cirugía.

2. Para más información pulse aquí para descargar el documento preciso del departamento de cáncer. Early Detection of  Breast Cancer (PDF)

10. Para más información pulse aquí para descargar el documento preciso del departamento de cáncer. After a diagnosis  of  Breast Cancer (PDF)