Cancer Council

Cáncer de próstata

La próstata es una pequeña glándula situada bajo la vejiga y que solo los hombres poseen. El cáncer de próstata es el cáncer más común en los hombres australianos. Según datos de 2006, uno de cada siete hombres en NSW desarrollará cáncer de próstata a los 75 años, y uno de cada cinco lo sufrirá a la edad de 85; esto supone 6.000 nuevos casos cada año. Es menos común en los hombres menores de 50 excepto si tienen una historia familiar de cáncer de próstata.

La próstata normalmente se va haciendo más grande con la edad, y al crecer puede presionar o bloquear la uretra, lo que puede cambiar los hábitos urinarios. Este aumento se llama hipertrofia de próstata benigna, pero no es cáncer. Puede causar síntomas como la orina frecuente, especialmente de noche; una necesidad urgente de orinar; dificultad para empezar a orinar; goteo o pérdidas tras la orina.

El cáncer de próstata precoz curable rara vez presenta síntomas. Esto se debe a que el cáncer no es lo bastante grande para presionar la uretra. Si el cáncer crece y se extiende más allá de la próstata (cáncer avanzado), puede causar los siguientes problemas: dolor o ardor al orinar; mayor frecuencia o dificultad al orinar; sangre en la orina o el semen; dolor en la zona lumbar, las caderas o los muslos. Estos síntomas son comunes a muchas enfermedades y no tienen por qué ser un síntoma de cáncer de próstata avanzado. Si está preocupado, acuda a su médico.

Aunque se desconocen las causas del cáncer de próstata, las posibilidades de desarrollar un cáncer de próstata aumentan con la edad: afecta principalmente a los mayores de 65, a hombres cuyo padre o hermano ha tenido cáncer de próstata o si tiene importantes antecedentes familiares de cáncer de mama.

En el 5-10% de los hombres con cáncer de próstata, su historia médica familiar indica que tienen un gen heredado que contribuye al desarrollo del cáncer.

Su médico le confirmará el diagnóstico mediante una serie de pruebas. Puede que le realicen las siguientes pruebas: análisis de sangre para detectar el antígeno prostático específico (PSA), tacto rectal. Se realiza una biopsia si la prueba PSA o el tacto rectal tienen resultados anormales. Si la biopsia muestra un cáncer de próstata, se realizarán otras pruebas para determinar la extensión del cáncer y si se ha extendido o no a otras partes del cuerpo. Así el médico puede recomendarle el mejor tratamiento. Las pruebas podrían incluir análisis de sangre, un escáner óseo, una resonancia magnética o una tomografía computerizada.

Para clasificar la fase en la que se encuentra un cáncer de próstata se utiliza un sistema internacional estandarizado llamado TNM, que muestra cuánto se ha extendido el cáncer.

  • T (tumor), indica el tamaño y la profundidad de la invasión del tumor.
  • N (nódulos), indica si los nódulos o ganglios linfáticos están afectados.
  • M (metástasis), indica si se ha extendido el cáncer.

En el sistema TNM, a cada letra se le asigna un número que muestra la gravedad del cáncer. Cuanto más bajo sea el número, el cáncer estará menos avanzado.

Al cáncer de próstata también se le asigna un grado para mostrar la velocidad a la que podría crecer. También se usa un sistema llamado “Score” de Gleason. Se obtiene asignando a los dos tipos de tejido más comunes de una biopsia un grado entre 3 y 5. Estos dos grados se suman para obtener una puntuación final sobre 10. Una baja puntuación Gleason (6) indica que es un cáncer de crecimiento lento (menos agresivo). Una puntuación alta (de 8 a 10) indica un cáncer de crecimiento rápido (más agresivo). El médico considerará también el volumen del cáncer. Por ejemplo, si hay un pequeño punto canceroso, el médico lo consideraría un cáncer de bajo volumen. Con un cáncer de volumen bajo, y de grado bajo, se puede elegir un tratamiento menos agresivo.

Su urólogo le recomendará el mejor tratamiento teniendo en cuenta su edad, su salud general, la velocidad a la que está creciendo el cáncer (el grado) y si se ha extendido (el estadio o fase). Los tratamientos para el cáncer de próstata localizado incluyen cirugía y radioterapia. Si el cáncer se ha extendido más allá de la próstata, se puede usar la hormonoterapia.

1. Para más información pulse aquí para descargar el documento preciso del departamento de cáncer. Early Detection of  Prostate Cancer (PDF)

9. Para más información pulse aquí para descargar el documento preciso del departamento de cáncer. After a diagnosis  of  Prostate Cancer (PDF)